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信息技术对财务报告审计的影响与对注册会计师带来的挑战

2018-03-30 09:39:47 来源:龙8国际|网页版会计在线 字体:
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2018注册会计师考试马上就要开始报名,不知大家注意到没有,审计科目的大纲有所变化,由原来的“信息技术对内部控制的影响”变为“信息技术对财务报告和内部控制的影响”并多增加了“注册会计师在信息化环境下面临的挑战”这个问题。随着科技的发展,在信息化环境下,企业运用信息技术编制财务报表,设计和执行内部控制,注册会计师在对企业的财务报表进行审计时,也必须考虑信息技术的影响。下面让我们来看看新时代信息化对审计工作带来的影响。(本文仅供参考,不代表标准答案)一、信息技术对财务报告编制产生的影响企业信息系统是记录财务信息和编制财务报告的主要承载平台,并通过与业务流程的密切结合,成为企业内部控制体系的有机组成部分,对保证财务报告及相关信息的真实完整的控制目标具有重大意义。伴随着信息技术的发展,以ERP系统为代表的信息系统在各行各业的大中小型企业中得到大规模普及,会计信息化迅速成熟。使用ERP系统的企业,业务操作同会计核算与财务报告编制不再是彼此之间相互割裂的环节,企业内部的信息孤岛也被逐渐化解,采购、库存、生产、销售、人事、研发等业务环节与财务核算充分整合,业务端和财务端已高度集成化。在信息集成和有效管控的前提下,信息系统根据业务逻辑的配置,能够对常规业务操作生成的信息进行自动化记账,大大提高了工作效率,并减少了人为干预可能带来的差错。因此,在信息化环境下,信息系统的使用对企业的会计核算与财务报告编制产生了广泛而深远的影响:(一)会计信息实现全面数字化。传统的纸质单据、文件、手工记录、台账、日记账等纷纷以数字化的形式被信息系统存储、处理,或者虽然保留,但已降格为交易的附件以备查阅、核对之用;(二)信息系统封装了信息处理的过程,呈现给用户的会计信息往往是系统的最终处理结果。其内部处理逻辑、运算的中间过程,对系统的用户而言是独立的不能随意更改的;(三)记账的方式由人工转为自动化。由于信息系统集成了业务端和财务端,对于企业的常规交易,信息系统在记录、处理业务端操作后,便可根据业务逻辑的配置规则,自动生成相应的会计信息。这一过程通常不需要财务会计人员的干预;(四)信息系统内业务流程规范化程度高,控制、稽核、校验手段多样、严谨,规则执行一致程度高,能够从最大程度上杜绝人为因素的干预,降低随意性;(五)系统运用过程中的缺陷、问题和错误将产生广泛的影响。与传统的人工处理不同,信息系统处理信息的速度快、效率高,一旦在系统运用过程中存在缺陷、问题和错误,那么其产生的影响将远远大于传统的人工处理;二、注册会计师在信息化环境下面临的挑战信息技术在会计核算和财务报告中的运用,把注册会计师带入了一个全新的、充满挑战的信息化环境。在这个环境中,注册会计师面对的是功能复杂、高度集成的大型信息系统,以及系统生成、处理、记录和报告的海量电子数据,甚至还有完全不同于传统形式的舞弊手法。如果作为审计工作对象的财务会计信息和报告是由企业财务报告相关信息系统作为载体所形成的,那么注册会计师在了解业务流程和内部控制、识别和评估审计风险、确定审计风险的应对以及审计范围、制定整体审计计划、执行审计程序以及收集审计证据等方面将面临来自信息化环境的众多挑战。主要体现在以下方面:(一) 对业务流程开展和内部控制运作的理解传统环境下,业务流程的开展和内部控制的运作主要依赖人工处理。信息化环境下,相当部分的内部控制环节转移到信息系统中自动执行,或者人工与信息系统相结合而执行。因此,在信息化环境下,注册会计师需要重新建立对业务流程开展和内部控制运作的理解和认识。(二) 对信息系统相关的审计风险的认识信息系统的运用是一把双刃剑,在带来效率效果提升的同时,也产生了由于信息技术导致的风险。注册会计师在执行财务报表审计时,需要充分识别并评估与会计核算和财务报告编制相关的信息技术运用相伴而生的风险,如程序逻辑的错误、权限的不当授予等。对相关控制风险缺乏认识,可能导致审计工作针对性的欠缺,难以有效识别财务报表重大错报。(三) 审计范围的确定注册会计师在确定审计范围时,往往受困于信息技术的复杂性和专业性。企业的应用系统架构如何?财务报告在哪个平台生成?信息系统间的数据流向是怎样的?如果对这些根本性问题认识不清楚,往往会导致在确定审计范围时产生遗漏。(四) 审计内容的变化由于在信息化环境下,会计核算与财务报告是由信息系统通过程序进行自动处理的,因此审计内容很有可能包括对信息系统中的相关自动控制的测试。例如,在针对存货计价不准确的重大错报风险执行审计程序时,由于被审计单位存货的计价依赖于高度自动化处理,不存在或存在很少的人工干预,针对该风险仅实施实质性程序可能不可行。获取的审计证据,即存货的库龄分析仅以电子形式存在,注册会计师必须测试存货的计价相关的内部控制的有效性,以及存货库龄计算的准确性进行验证。(五) 审计线索的隐性化在信息化环境下,会计信息已经全面数字化,传统的审计线索可能已经不复存在;在信息加工处理方面,信息系统封装了信息处理的过程,其内部处理逻辑、运算的中间过程,往往对系统的用户而言是独立的,传统的审计线索全面隐性化;(六) 审计技术改进的必要性面对海量的交易、数据和财务信息,传统的审计技术在抽样针对性和样本覆盖程度方面的局限性越来越突出。一方面,信息技术的运用改变了企业的运作模式和工作方式,传统审计技术针对的问题特征可能已经消失,或者发生了改变,注册会计师的经验可能无法简单移植,从而丧失了针对性;另一方面,面对海量数据,传统的抽样方式难以覆盖大量的数据,对于不同来源的数据缺乏深刻的洞察力,覆盖性方面也难以提供更强的审计信心;(七)有待优化的知识结构信息技术的广泛运用,对注册会计师的知识结构提出了新的要求。他们不仅仅要具备丰富的会计、审计、经济、管理、法律方面的知识和技能,还必须对信息技术有所掌握和了解,熟悉系统的架构、信息处理的基本逻辑、系统运行的原理,以及与信息技术运用相伴而生的风险因素。在信息化环境下,注册会计师必须熟悉信息技术的运用和信息系统的风险及控制,应对以上新的挑战,对审计的策略、范围、内容、方法和手段做出有针对性的调整,获取充分、适当的审计证据,从而发表恰当的审计意见。(八)与专业团队的充分协同工作新兴复杂技术的日新月异,使财务报表审计对专业知识的需求日益迫切。注册会计师在优化自身的知识结构体系的过程中,引入相关技术专业人员参与审计工作成为一种有效的审计手段而普遍存在。比较常见的专业领域如信息技术、税务等。因此,在审计全过程中如何整合各方资源,进行有效的审计成为审计过程中一个重要的议题和考虑方面。需要强调的是,注册会计师在引入专业人员进行审计的项目中,从审计规划、审计执行到审计完成的各个阶段都应该积极引入专业人员参与,以确保相关的审计风险被合理识别和应对,保证审计过程的有效执行和审计效果的提升。(本文由龙8国际|网页版会计在线原创,作者:小鹭,转载须注明出处)相关文章阅读:你真的会写审计报告吗余额调节表在审计中的多种运用
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